40 лет со дня, как крупнейший радиотелескоп РАТАН-600 увидел первый радиосвет.

На крупнейшем радиотелескопе страны РАТАН-600  12 июля 1974 г. было проведено первое наблюдение радиоисточника PKS0521-36.  В рамках празднования 40-летнего юбилея первого наблюдения в обсерватории был организован торжественный семинар. Директор обсерватории Ю.Ю. Балега поздравил коллектив с круглой датой непрерывных наблюдений на радиотелескопе. Академик Ю.Н. Парийский выступил с занимательным экскурсом в историю строительства радиотелескопа. История жизни сотрудников радиотелескопа в фотографиях была представлена заместителем директора М.Г. Мингалиевым. В презентацию вошли фотографии, сохранившиеся в течение нескольких десятков лет и представляющие ценный документальный материал о строительстве и работе радиотелескопа.

Этот гигантский телескоп, являющийся основным радиотелескопом страны, зарегистрирован в реестре уникальных установок России и включен в книгу рекордов Гинесса как самый крупный в мире рефлекторный телескоп. РАТАН-600 - радиотелескоп с антенной переменного профиля, то есть у него меняется и фокусное расстояние и форма главного зеркала, работающий в центральном «окне прозрачности» земной атмосферы в диапазоне длин волн 1-30 см. Достоинством такой конструкции является большая безаберрационная зона, что позволяет измерять почти мгновенно радиоспектры космических источников в широком диапазоне частот. Телескоп исследует астрономические объекты во всем диапазоне расстояний во Вселенной: от самых близких – Солнца, солнечного ветра, планет и их спутников в Солнечной системе и до самых далеких звездных систем – радиогалактик, квазаров и космического микроволнового фона. На радиотелескопе ведётся свыше 20 научных  программ как отечественных, так и иностранных заявителей. В рамках большинства из них получены передовой научный материал и важнейшие научные результаты.

В рамках научного проекта «Генетический код Вселенной» под руководством академика РАН Ю.Н. Парийского на РАТАН-600 исследуются все компоненты фонового излучения на всех угловых масштабах. Ежедневные наблюдения Солнца на радиотелескопе  дают уникальную, дополняемую другими инструментами, информацию о свойствах солнечной плазмы в диапазоне высот от хромосферы до нижней короны, то есть тех областей атмосферы Солнца, где зарождаются мощные солнечные вспышки. Эта информация дает возможность прогнозировать вспышки солнечной активности, влияющие на самочувствие людей и на работу энергосистем на планете. В настоящее время архив наблюдательных данных РАТАН-600 содержит более полумиллиона записей радиообъектов.

Постоянная модернизация и финансирование текущей эксплуатации еще многие годы позволит радиотелескопу РАТАН-600 быть одним из востребованных и крупнейших инструментов радиодиапазона. Ни один радиотелескоп в мире не имеет подобного частотного перекрытия с возможностью проведения одновременных наблюдений на всех частотах.